Meindert van Buuren

Next:


  • 0 dagen
  • 0 uren
  • 0 min
  • 0 sec

MEINDERT VAN BUUREN JR BELEEFT MOEILIJK WEEKEND OP MOSCOW RACEWAY

Rockanje, 29 juni 2014 – Meindert van Buuren Jr (19) heeft op Moscow Raceway een moeilijk weekend achter de rug in zijn twee races in de Formule Renault 3.5. Op het Russische circuit werd de jonge Nederlandse coureur twee keer als laatste geklasseerd, de eerste keer vanwege een defecte versnellingsbak, de tweede keer vanwege een tijdstraf na een fout met de bandenwissel. In de race van zondag kon Van Buuren wel laten zien dat hij uit het goede hout was gesneden, door van de 19e naar de 12e plaats te racen. Bovendien wacht hem een tweedaagse stage bij het F1-team van Red Bull.

“Het was een weekend om snel te vergeten”, zo vat Van Buuren zijn drie dagen van de World Series by Renault in Rusland samen. Na vier weken geleden op Spa zijn beste seizoensresultaat te hebben geëvenaard, togen Van Buuren en zijn team Pons Racing vol goede moed naar Moskou, waar het in de vrije trainingen van vrijdag meteen goed liep. “Op gebruikte banden konden we ons eenvoudig in de top-12 handhaven”, aldus Van Buuren. “Uiteindelijk zijn wij niet naar nieuwe banden gewisseld, in tegenstelling tot anderen, zodat onze goede vorm niet in de trainingsuitslag tot uitdrukking kwam. Maar wij wisten dat ’t goed zat.”

In de kwalificatie bleek de auto op nieuwe banden echter niet te werken. “Op zaterdag ging het nog wel, maar toen wist ik de drie sectoren van de baan niet tot één goed rondje aan elkaar te knopen”, zo blikt Meindert terug. “Daardoor kwam er een tegenvallende 15e tijd uit. Op zondag liep het helemaal niet. Te veel onderstuur, echt dodelijk op Moscow Raceway. Ja, ik baalde er behoorlijk van toen ik uit de auto stapte, want je wilt op dit circuit – waarop het moeilijk inhalen is – niet als 19e starten.”

Toch bleek Van Buuren op zondag de coureur die de meeste plaatsen goedmaakte: vanaf die 19e positie reed hij met een slimme pitstrategie naar een 13e plaats, om in de laatste ronde ook nog de 12e plaats van Jazeman Jaafar af te pakken. Opmerkelijk in een race waarin verder nauwelijks inhaalacties waren te zien, laat staan geslaagde. “In de race reed ik rondetijden die in de top-vijf thuishoren. Dat toont aan dat het met onze racesnelheid op gebruikte banden wel goed zit.” Helaas haalde het team Van Buuren één ronde buiten het toegestane pitvenster binnen, een kostbaar foutje dat hem op een tijdstraf van 20 seconden kwam te staan. Meindert bleef er rustig onder: “Tja, je kunt wel boos worden, maar ik maak zelf ook weleens een foutje. En die 12e plaats had me ook geen punten opgeleverd.”

In de race van zaterdag reed hij zelfs de snelste ronde van de wedstrijd, maar wel op 14 ronden achterstand. Die achterstand was ontstaan door een versnellingsbak die geen zesde versnelling meer wilde inleggen. “Ik merkte het al toen ik naar de startopstelling reed. Daar heeft het team nog geprobeerd er iets aan te doen, maar eigenlijk kon ik beter meteen na de start naar binnenkomen. Toen het probleem halverwege de race was verholpen, hebben we de rest van de race gebruikt als testsessie. Na twee rondjes zeiden ze: ga er maar voor. Met de snelste ronde van de race als resultaat. Zo sterk zijn we dus in de race.”

Het werken aan de kwalificatie wordt het hoofddoel voor het volgende raceweekend, op 12-13 juli op de Nürburgring. Meindert weet hoe essentieel het is om goed te kwalificeren: “De World Series by Renault heeft een enorm competitief veld, een paar tienden verliezen kost je vele plaatsen. Kijk naar Carlos Sainz Jr, de leider in het kampioenschap. Zijn team kreeg de auto dit weekend ook niet goed voor elkaar. Het resultaat: een 16e kwalificatietijd op zaterdag. Zo nauw luistert ‘t.” Van Buuren beseft tegelijk dat het een lastige opgave is. “We weten wat de oorzaak is: de banden zijn niet tijdig op temperatuur, waardoor ze te laat pieken. Maar je krijgt in de vrije trainingen maar één setje nieuwe banden. Een nieuw idee kun je dus niet uitgebreid testen. Toch zullen we er hard aan moeten werken. We willen de lijn van Spa graag doortrekken.”

Voordat Van Buuren naar de Nürburgring gaat, wacht hem nog een mooi cadeautje: hij is een van de Formule Renault 3.5-coureurs die is uitgenodigd voor een tweedaagse stage bij het team van Red Bull Racing, de regerend wereldkampioen constructeurs in de Formule 1. “Het is echt een mooi programma: ik krijg een fitness-test, een simulatortest, een rondleiding in de fabriek, een debriefing van mijn weekend op Moscow Raceway met een F1-engineer én een diner met teambaas Christian Horner en de F1-coureurs Sebastian Vettel en Daniel Ricciardo. Ik kijk er enorm naar uit!”

Terug naar overzicht