Meindert van Buuren

Next:


  • 0 dagen
  • 0 uren
  • 0 min
  • 0 sec

BESTE SEIZOENSRESULTAAT VOOR MEINDERT VAN BUUREN JR MET VIJFDE PLAATS OP HUNGARORING

Rockanje, 14 september – Meindert van Buuren Jr (19) heeft op de Hungaroring zijn beste resultaat van het seizoen behaald. Op zondag kwalificeerde zich als zesde voor de tweede Formule Renault 3.5-race van dit weekend, om in de race als vijfde te finishen. Van Buuren kon daarmee eindelijk laten zien waartoe hij in de hoofdklasse van de World Series by Renault in staat is.

Van Buurens mooie weekend begon moeilijk. Op vrijdag had Renault alle teams nieuwe remschijven gegeven, waar veel coureurs problemen mee hadden, met enkele zware crashes tot gevolg. Ook de weersomstandigheden hielpen niet mee: het regende af en aan, waardoor de baan afwisselend nat en droog was. “We konden zo eigenlijk geen normale training afwerken”, aldus Van Buuren, “zodat we op zaterdagochtend nog een extra warm-up kregen. Die verliep niet zo goed voor mij, zodat ik op achterstand aan de kwalificatie begon.”

In die kwalificatie kwam hij door een rode vlag net een rondje tekort, waardoor hij zich als 16e kwalificeerde. “Vanaf die positie kun je in de race eigenlijk ook niets meer doen”, zegt Van Buuren berustend.

Op zondag volgde de revanche. De ochtend begon nat, maar in de kwalificatiesessie begon de baan steeds meer op te drogen. “Ik zat er de hele sessie goed bij”, vertelt Van Buuren.  “Toen de sessie kort voor het einde even werd geneutraliseerd, stond ik vierde. Maar tijdens die neutralisatie droogde de baan natuurlijk verder op, dus ging het echt aankomen op het laatste rondje. Ons team zit helemaal aan het eind van de pitstraat, dus dat leek een handicap. Maar ik liet een gaatje vallen, heb mijn banden goed opgewarmd en kwam als een van de laatsten onder de vlag door.”

Het resultaat was een zesde tijd, veruit de beste kwalificatiepositie van het seizoen. Toch zou het in de race alleen maar beter worden. Na een goede start schoof Van Buuren door een slimme manoeuvre meteen naar de vierde positie door. Hij wachtte relatief lang op zijn verplichte bandenwissel, waardoor hij op een gegeven moment aan de leiding reed. Daarna hielp zijn team Pons Racing met een razendsnelle pitstop. “Ja, die stop van Pons was echt megagoed. Daardoor kwam ik vóór Carlos Sainz uit en niet in het groepje achter hem. Daarna kon ik op Sainz uitlopen, toch de leider in het kampioenschap. Bijna had ik nog de vierde plaats van Oliver Rowland gepakt, maar dat lukte net niet.”

Alleen Pierre Gasly, die veruit de snelste man van de wedstrijd bleek, passeerde Van Buuren via de pitstops. Daardoor finishte de Nederlander uiteindelijk als vijfde en niet als vierde. “Ik heb kunnen bewijzen wat ik het hele seizoen al zeg”, zo kijkt Van Buuren terug. “Als ik me maar goed kwalificeer, dan kan ik het ook afmaken. Onze racesnelheid is het hele seizoen al top, en dat was nu niet anders.”

Over twee weken treedt Van Buuren weer aan in de Formule Renault 3.5, een van de opstapklassen naar de Formule 1. Het circus van de World Series by Renault strijkt dan neer in Paul Ricard in Frankrijk. Van Buuren kent het circuit uit zijn tijd in de Formule Renault 2.0. “Het is heel wijd, heeft geen grindbakken of gras, dus je kunt risico nemen. Ik vind het een mooie baan en kijk ernaar uit om daar weer te racen.” 

Terug naar overzicht